Le Covid-19 peut-il rester en suspension dans l’air plusieurs heures ?

Dernière édition le 29 Apr 2020 15:06:15 - Relecture par Lina Fourneau , correction par , coordonné par

En bref

🌀 Alors que l’OMS répète que le virus n’est pas « volatile », une récente étude prouve que le Covid-19 est encore présent dans l’air trois heures après sa pulvérisation. Les deux affirmations sont à priori contradictoires. Tout dépend du sens que l'on donne au terme "volatile".

Le 6 mars, le directeur général de l’OMS affirmait sur son compte Twitter que « le Covid-19 n’était en réalité pas volatile ». Une assertion reprise quelques semaines plus tard, le 28 mars plus précisément, sur un post de l’OMS.


 

Parallèlement, le 17 mars, un article publié dans le New England Journal of Medecine (NEJM) révèle le temps qu’il faut au virus pour disparaître d’une surface ou dans l’air. Dans l'étude, les auteurs affirment que « le SARS-CoV-2 reste vivant dans l’aérosol pendant toute la durée de l'expérience, c'est-à-dire trois heures ». ▶️ À lire ici


Ce qui, à première vue, paraît être une contradiction entre l’OMS et l’étude du NEJM doit être éclaircie. C’est le sens de « volatile » qui est en cause. L’étude a bien prouvé que le virus restait dans l’aérosol pulvérisé lors de l’expérience. En revanche, il n’est pas indiqué que le virus peut « flotter dans l’air » pendant une période prolongée.


En bref, rien ne dit qu’une personne peut contaminer l’air par sa simple présence. Par ailleurs, les chercheurs ont observé que la moitié des bactéries n’était plus contagieuse après une heure et quart dans l’aérosol


Interrogé par le site américain FactCheck.org, un des auteurs de l’étude, Dylan Morris, chercheur à l’université de Princeton, a clarifié la situation :



Plusieurs virus sont "volatiles" car la contamination passe par l'inhalation des particules du virus qui se trouvent dans l'air et qui viennent d’un éternuement ou d’une toux.



Et d’ajouter :  



Le nœud du problème est que bien souvent, quand les gens disent "volatile", ils veulent dire qu’il y a un risque d’y avoir des particules flottant dans l’air ou venant du sol, bien longtemps après qu’une personne infectée les a éternué..



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C’est sur ce point que l’OMS et Dylan Morris se rejoignent : il n’y aucune preuve aujourd’hui pour affirmer que le virus peut contaminer par simple inhalation aérienne. Il est transporté dans l’air sur une petite distance par les gouttelettes de toux ou d’éternuement. 


Mais la question de la volatilité du virus n’est pas si simple comme le souligne le magazine américain des sciences et technologies Wired.
L’expérience menée en laboratoire ne prend pas en compte les facteurs comme l’humidité de l’air ou bien la force des flux.
« Lorsqu’on va près de l’océan par un temps venteux, par exemple, on sent les embruns de la mer sur le visage, on reçoit des gouttelettes d’une taille que l’on pourrait décrire comme “non volatile” dans les annonces de santé publique », raconte l'auteur de l'article.


Par ailleurs, Wired relève que la définition de “volatilité” n’est pas la même d’un travail scientifique à un autre.
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Ce qu'il faut retenir pour le moment


La recherche sur les voies de transmission du virus n’est qu’à ses débuts. Le Centre chinois du contrôle et de prévention des maladies résume en deux phrases la problématique : 



Les gouttelettes expirées et le contact proche sont les voies de transmissions principales. Une transmission par aérosol est possible dans un environnement clos, par longue exposition et en présence d'une grande concentration de virus dans l’aérosol. 



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